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Visage "Fade to grey - the best of"
Devenir gris

mercredi 28 mai 2003, par Jérôme Delvaux

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Vous connaissez tous Fade to grey, un tube qui cartonne sur les pistes de danse depuis plus de vingt-trois ans. Derrière ce single se cache Visage, une formation devenue paradoxalement moins célèbre que son indémodable hit de 1980. Retour sur un phénomène qui dépasse de loin l’univers de la musique.

Sans aucun doute le premier vrai look band, Visage se forme autour de Steve Strange, figure emblématique des chaudes nuits londoniennes, et de Soho en particulier. Leur histoire commence en 1978, au Blitz, alors la boîte post-punk la plus branchée de la capitale, à la sélection la plus rigoureuse. C’est là que le mouvement « Nouveau romantique » (en français dans le texte) va naître. Les Bowie nights attirent une foule d’artistes extravagants, de travestis glamours, de punks à crête, de stylistes avant-garde et d’hédonistes en tout genre. Des célébrités du monde de la mode et de la musique ne tardent pas à s’y rendre régulièrement. Bowie en personne descend sur place, mais ça se passe plutôt mal : Mick Jagger qui l’accompagne se voit refuser l’entrée.

On y danse sur du glam-rock et de la pop électronique, toujours vêtu de ses plus beaux costumes d’apparat, et des vocations naissent : Spandau Ballet et Culture Club, dont les principaux membres sont des clients réguliers, commencent à percer. Strange, le portier de l’établissement, décide de former son propre groupe, un peu amer de n’avoir pas pu rejoindre Generation X quand Billy Idol le lui avait proposé (il avait trop longtemps hésité à quitter son Pays de Galles natal pour Londres). Il s’associe avec le DJ de la boîte, Rusty Egan, deux membres d’Ultravox (Midge Ure et Billy Currie) et trois de Magazine (Barry Adamson, John McGeoch et Dave Formula), qui sont tous de célèbres habitués des jeudi du Blitz.

Ils sortent trois albums entre 1980 et 1984 : Visage, The anvil et Beat boy (pour lequel McGeogh, Adamson et Midge Ure ne sont plus là). La compilation que nous vous proposons de découvrir regroupe l’essentiel des tubes de cette glorieuse époque. Fade to grey, bien entendu, mille fois samplé et remixé, au refrain entêtant et aux couplets déclamés en français. Mais aussi l’hymnique Pleasure boys, un single hors album, plaidoyer en faveur de la liberté sexuelle (en particulier des gays) et dont un couplet évoque le Blitz ("This is a fun house, some say a mad house" : c’est une maison des plaisirs, certains disent une maison de fous). Autre grand moment : The damned don’t cry avec une intro clavier par Dave Formula, dans la plus pure tradition synth-pop, un refrain Les damnés ne pleurent pas et des paroles sur la solitude de Strange qui sont parfaitement en phase avec le romantisme sombre revendiqué du groupe. In the year 2525, une reprise de Zager & Evans, numéro un du billboard en 1969, est plutôt fidèle à l’originale. Les lyrics futuristes de ce titre rétro collent parfaitement à l’atmosphère qui entoure le personnage de Strange. The anvil (avec Billy Currie au violon), Move up (sur le milieu des discothèques), Tar (sur les dangers du tabac), Visage et Night train (avec Rusty Egan au saxophone) sont peut-être moins intéressants mais restent des chansons agréables à écouter,... sans plus. Mind of a toy et Love glove auraient sans doute pu être carrément oubliés du track-listing. Enfin, le bonus, un remix de 1993, de Fade to grey par Basshead n’apporte pas grand-chose. De l’excellent et du moins bon donc, à l’image d’un groupe qui n’a pas su se renouveler dans un genre qu’il a grandement contribué à créer.

Dans son ensemble, ce Best of Visage peut être considéré comme un document illustrant une des périodes les plus palpitantes de l’histoire de la pop, résultant de la rencontre de Bowie, Roxy Music, Human League et Kraftwerk et d’un nouveau mode de pensée qui institutionnalise le glamour et rejete le nihilisme punk. Le résultat inspira toute une génération de DJ, de musiciens, de nightclubbers, de designers de mode, et d’amateurs de musique nouvelle vague tout simplement. A consommer sans modération.



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Jérôme Delvaux





Il y a 25 contribution(s) au forum.

Visage "Fade to grey - the best of"
(1/9) 19 octobre 2012, par marla
Visage "Fade to grey - the best of"
(2/9) 15 octobre 2012, par inib
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(3/9) 11 octobre 2012, par harmo
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(4/9) 7 octobre 2012, par dosle
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(5/9) 20 juin 2007
Visage "Fade to grey - the best"
(6/9) 28 octobre 2006, par tarokhan
> "Fade to grey" : the best of Visage
(7/9) 19 juin 2005, par Alan
> "Fade to grey" : the best of Visage
(8/9) 7 septembre 2004, par ALEX
> "Fade to grey" : the best of Visage
(9/9) 23 janvier 2004




Visage "Fade to grey - the best of"

19 octobre 2012, par marla [retour au début des forums]

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15 octobre 2012, par inib [retour au début des forums]

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11 octobre 2012, par harmo [retour au début des forums]

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7 octobre 2012, par dosle [retour au début des forums]

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Visage "Fade to grey - the best of"

20 juin 2007 [retour au début des forums]

Merci et bravo pour cet article sur un groupe que j’ai entendu des milliers de fois mais sur lequel je ne savais rien... Et pourtant, moi aussi j’étais ado-boutoneu dans les 80’s !!! C’est vrai que la pop made in UK en ce temps là, c’était super créatif . En tout cas, d’avoir lu cette bonne synthèse m’a plongé dans des loingtains souvenirs ; et pourtant, j’ai l’impression que c’était hiers... Merci encore.

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    Visage "Fade to grey - the best of"

    2 août 2010, par supermoto [retour au début des forums]


    Oui moi c’est pareil, tous les souvenirs des 80’s me fondent sur mon Visage, c’est trop bon c’était hier.

    Le temps passe trop vite mais c’est comme si c’était hier.

    Le tout c’est de rester jeune et de garder ce même regard du monde dans ce même Visage.

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Visage "Fade to grey - the best"

28 octobre 2006, par tarokhan [retour au début des forums]

Excellent comme article et une synthèse parfaite de tout ce qu’il y a à dire sur ce titre et ce goupe. Impressionnant.

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> "Fade to grey" : the best of Visage

19 juin 2005, par Alan [retour au début des forums]

Bravo quelle culture musicale ...
Que serait la musique d’aujourd’hui sans cette petite île qu’on appelle l’Angleterre.
As-tu des infos sur Prefab Sprout ? Qu’est devenue la chanteuse Wenddy Smith ? ... Fanchement, je suis un inconditionnel de ce groupe et de sa superbe création .
Un groupe auquel le récent Kean (que j’apprécie tout autant ) me fait penser ...
Vive la "Brit-Pop" des années 80 ! (hé oui je suis hyper nostalgique de cette époque vue qu’elle coïncida exactement avec mon adolescence ...)
Ciao,
Alan.

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> "Fade to grey" : the best of Visage

7 septembre 2004, par ALEX [retour au début des forums]

la chanteuse, il s’agit d’une francaise qui etait prof d anglais à leeds à l époque, ami de marc almond de softcell et de stevo (producteur à l epoque des groupes new wave sur la compil some bizzare).
son prenom etait CHANTAL

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    > "Fade to grey" : the best of Visage

    19 juillet 2005, par babounette [retour au début des forums]


    quelles sont vos sources ?

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    > "Fade to grey" : the best of Visage

    23 décembre 2008 [retour au début des forums]


    D’après mes souvenirs, elle n’était pas Française mais bien Luxembourgeoise. Je l’ai croisée dans les boîtes branchées de Bruxelles. Si quelqu’un en sait plus...

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    > "Fade to grey" : the best of Visage

    4 janvier 2010, par Rémy [retour au début des forums]


    En relisant la pochette du vynil , on remarque une "BRIGITTE" qui participe au titre emblématique de "fade to grey"... et rien au sujet d’une "CHANTAL".
    Quand on sait l’importance de cette voix sur l’originalité et la qualité de ce morceau, on regrette que son nom n’apparaisse nulle part clairement .

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> "Fade to grey" : the best of Visage

23 janvier 2004 [retour au début des forums]

J’aimerais beaucoup connaître, si c’était possible, le nom de la chanteuse qui récite les couplets en français.

S’agit-il d’une anglaise ?

Merci.

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    > "Fade to grey" : the best of Visage

    2 février 2004, par soft_radio [retour au début des forums]


    Salut,

    La fille,qui récite les couplets
    en français, se prénomme Brigitte
    Je ne connais pas sa nationalité
    mais son prénom est mentionné
    dans l’album "Visage" sorti en 1980
    où on aperçoit Steve Strange faire un
    petit pas de danse avec une charmante demoiselle....et à l’arrière plan....3 musiciens...

    Fade to grey en version maxi 6’17"
    est le meilleur titre "new wave" depuis 1980

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    > "Fade to grey" : the best of Visage

    4 octobre 2004, par Jérome pintoux [retour au début des forums]


    je crois qu’elle s’appelle "Ronnie", mais peut-être est-ce un pseudo, ou ma mémoire qui me joue des tours ?
    je me souviens de l’avoir vue interviewée par Alain Manneval pour l’émission Mégahertz vers mars 1982. J’ai dû garder la Cassette VHS, mais où est-elle ?

    jerome

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      > "Fade to grey" : the best of Visage

      3 janvier 2005, par rudy [retour au début des forums]


      ronny a interprété en duo avec steve strange " the lady is a tramp", en effet, lors d’une émission présentée par alain maneval elle était invité pour nous interprété sur le plateau de l’émission "to have and have not". Je voyais en elle un style bien a elle, bien qu’elle n’a pu avoir un succés escompté puisque beaucoup (dont steve strange)... lui reprochaient un genre "emprunté" a grace johnes. en tout cas si quelqu’un a une copie de vidéos de l’émission "megahertz" (ronny, steve strange) je ne suis pas que preneur, je suis ACHETEUR ! a prix tres interressant...pour vous ! mon email rudy-d26@wanadoo.fr

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      > "Fade to grey" : the best of Visage

      18 janvier 2006 [retour au début des forums]


      elle est a nice 06000 cote d’azur elle travaille dans une parapharmacie

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        > "Fade to grey" : the best of Visage

        18 juin 2006, par AARON [retour au début des forums]


        BISOU RONNY, tu sais, 25 ans ont passé mais je t’écoute toujours....

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        > "Fade to grey" : the best of Visage

        28 février 2007, par Aidansin [retour au début des forums]


        wow !! incroyable ! j’ignorais depuis tout ce temps que j’habite dans la même ville que Ronny... et que je l’ai peut être déjà croisée plusieurs fois !

        Sais-tu pour quelle enseigne de parapharmacie elle travaille ?
        J’irais volontier lui demander une dédicace de "To have and Have not" !

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      > "Fade to grey" : the best of Visage

      14 décembre 2007, par CC [retour au début des forums]


      I’m not sure the French voice on Fade to Grey is that of Ronny. In an interview with Midge Ure on Youtube he said the voice was provided by the French or Belgian girlfriend of one of the band members. He said it was his idea to have a sultry French voice included in the song.

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        > "Fade to grey" : the best of Visage

        7 février 2008 [retour au début des forums]


        It’s NOT Ronny. It’s Brigitte Arens. She was a "groupie" in the early 80s. I met her on a television journalism course in London in 1982. We had great sex....

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      > "Fade to grey" : the best of Visage

      21 avril 2013, par Philippe [retour au début des forums]


      Bonjour Jérôme, sachez que si vous avez encore la cassette, le passage avec Steve strange et Ronny est très rare. Il n’a été diffusé qu’une fois et seulement en France.
      Ce document est fantastique. Si vous avez encore cette VHS je peux vous aider à la transférer. J’espère que cette petite bouteille que je jette à la mer informatique vous parviendra. Merci : Philippe.

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      > "Fade to grey" : the best of Visage

      26 décembre 2013, par Philippe  [retour au début des forums]


      Bonjour Jérôme si vous avez toujours cette cassette, c’est une véritable mine d’or.
      En effet il semble que ce soit la seule fois ou la vidéo a été montrée a la télé (et même pas en Angleterre !) donc un trésor ! J’ai aussi vu cette interview à l’époque. Philippe. Pouvez- vous me contacter ?

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